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Uma nuvem de gás venenoso de um vulcão islandês está se movendo pela Europa

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Uma explosão gigante de gás tóxico proveniente da última erupção vulcânica da Islândia está a espalhar-se pela Europa, mostram dados de satélite. Uma coluna gigante de dióxido de enxofre pode afetar a camada de ozônio.

Para onde vai o gás venenoso?

Uma explosão de gás venenoso está actualmente a circular pelo norte da Europa. Os cientistas foram rápidos em garantir que a nuvem provavelmente não causará sérios problemas de saúde, mas poderá afetar o buraco na camada de ozônio sobre o Ártico.

16 de março Um vulcão subterrâneo na Península de Reykjanes entrou em erupção pela quarta vez nos últimos meses, abrindo a maior fissura do atual ciclo de erupção e liberando um enorme fluxo de lava. Como resultado deste evento, a cidade evacuada de Grindavik foi quase danificada. O receio inicial era que o fluxo de lava pudesse atingir o mar e libertar uma explosão de ácido clorídrico que seria perigosa para qualquer coisa perto da costa. No entanto, a lava não chegou à costa.

Esta erupção liberou dióxido de enxofre, um gás incolor e venenoso que pode ser muito perigoso em altas concentrações. 17 de março o vulcão emitia cerca de 50 kg de dióxido de enxofre a cada segundo. Os trabalhadores da central eléctrica vizinha de Svartsengi foram evacuados das instalações devido aos elevados níveis de gás, e os residentes locais foram avisados ​​para permanecerem em casa.

A partir de 18 de março as emissões de dióxido de enxofre diminuíram significativamente, mas novos dados do Copernicus Atmospheric Monitoring Service (CAMS), parte do programa Copernicus da União Europeia que utiliza dados de satélite para monitorizar o tempo e as alterações climáticas, mostram que a fuga de gás original formou uma explosão concentrada 5 quilômetros de altura, que mais tarde se espalharam para outros países nórdicos.

A nuvem de gás já passou sobre o Reino Unido e aproxima-se agora da Escandinávia, onde começará a dispersar-se. Infelizmente, esta nuvem também chegará à Lituânia. Esta animação mostra como uma nuvem de gás se move:

Nuvem de gás vulcânico

Perigo de ozônio

O dióxido de enxofre pode reagir com as moléculas de ozônio na atmosfera para reduzir a quantidade dessa substância protetora na camada de ozônio, que protege a superfície da Terra dos nocivos raios ultravioleta do sol.

em 2023 Mês de outubro. Os cientistas atribuíram parcialmente um buraco quase recorde na camada de ozônio sobre a Antártida a 2022. Pela erupção de um vulcão subaquático em Tonga, que liberou na atmosfera grandes quantidades de vapor d’água e dióxido de enxofre, o que poderia esgotar a camada de ozônio.

Vulcões da Islândia

Os especialistas prevêem que as recentes erupções na Islândia poderão marcar o início de um novo período de atividade na região que durará séculos. Isto poderia levar a um aumento na quantidade de dióxido de enxofre bombeado para o Ártico nos próximos anos, o que poderia levar a buracos maiores na camada de ozônio no norte no futuro.

“O impacto das erupções vulcânicas islandesas na atmosfera não é tão grande até agora, mas é importante continuar a monitorizar a situação”, disse o diretor do CAMS, Lawrence Ruil, num comunicado.

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